Kako je novinar Politica pomogao srušiti Trumpovog izbora za ministra rada

Izvještavanje I Uređivanje

Na ovoj fotografiji od 5. siječnja 2017., čelnik većine u Senatu Mitch McConnell susreće se s mandatarom za ministra rada Andyjem Puzderom u njegovom uredu na Capitol Hillu u Washingtonu. (AP Photo/Manuel Balce Ceneta)

E-mail je u utorak poslijepodne poslao Politicovoj redakciji.

'Znam da je to prilično neobičan zahtjev, ali ima li netko radni VHS player koji video tim može posuditi danas?'

Poruka producentice videa Beatrice Peterson vjerojatno se u tom trenutku činila bezazlenom. No stvari su se raščistile one večeri kada je Politico objavio ekskluzivu : Bivša supruga kandidata za ministra rada predsjednika Trumpa otišla je u 'The Oprah Winfrey Show' i optužila svog bivšeg muža za supružno zlostavljanje.

'Tijekom epizode pod nazivom 'High-Class Battled Women', Lisa Fierstein, Puzderova bivša supruga, rekla joj je da joj je rekao: 'Vidimo se u kanalu'', stoji priča . “Ovo nikada neće biti gotovo. Vi ćete platiti za ovo.”

Priča, koja je izbila blizu ponoći u utorak, bila je posljednji udarac teškom procesu potvrđivanja za Andrewa Puzdera, kandidata za ministra rada predsjednika Trumpa. I bio je to kulminacija višemjesečnog rada za Marianne LeVine, novinarku koja je objavila priču.

LeVine je napisao 57 priča o Puzderu od njegove nominacije početkom prosinca, uključujući i priča o poduzeću o njegovoj kontroverznoj pozadini. Najnovija priča nije servirana 'na srebrnom pladnju od strane oporbenih istraživača ili šaptača iz Washingtona s jasnim stranačkim planovima', napisala je urednica Politica Carrie Budoff Brown sinoć u dopisu zaposlenicima.

Umjesto toga, otišla je u staru školu. Ona kopao u sudske dokumente , razgovarao sa starim Puzderovim prijateljima, senatorima i pogledao stare novinske isječke.

Provela je tjedan dana pregledavajući Lexis-Nexis arhive popisa TV vodiča emisija Oprah Winfrey iz 1980-ih i 1990-ih kako bi utvrdila u kojoj epizodi je bila Puzderova bivša supruga. Tada ona ušao u trag nekome tko je imao informacije o epizodi:

Naposljetku, jedan izvor koji se prisjetio te epizode rekao je da je u njoj bila i Charlotte Fedders, žrtva obiteljskog nasilja čiji je bivši suprug bio prisiljen dati ostavku na mjesto šefa ovrhe u Komisiji za vrijednosne papire nakon što je The Wall Street Journal pisao o njezinim optužbama u osamdesetih godina prošlog stoljeća.

Fedders, čija sestra živi u Ellicott Cityju u Marylandu, i još uvijek ima kopiju vrpce, pristao je dati je.

“Potpuno vjerujem da se to dogodilo”, rekao je Fedders. “Vjerujem da je bila zlostavljana.”

To nas je samo ostavilo u potrazi za videorekorderom.

Iako Puzder više nije kandidat za ministra rada predsjednika Trumpa (povukao je svoje ime u srijedu kada se pokazalo da mu nedostaju glasovi za potvrdu), LeVine je još uvijek u priči. U četvrtak se pripremala za pokrivanje sage o Puzderova zamjena Alexander Acosta.

'Ovo je bila najizazovnija priča koju sam ikad napravio', rekao je LeVine Poynteru. “Ali naučilo me da se uz predanost i upornost, te pokušavajući svaki put, bez obzira koliko malo vjerojatan, priče koje izgledaju nemoguće mogu pronaći na najčudnije načine.”